宏大叙事之外的美国小历史
来源:未知    发布时间:2017-12-04   次浏览   大小:  16px  14px  12px
伸出一只胳膊,将肩膀到指尖的长度想象为北美地区有人类活动以来的14000年历史。从距离指尖大约一英寸的地方开始,距今大约500多年,哥伦布到达了北美洲。而美国的诞生只发生在500年历史的后半段,也就是“指甲盖”那么长。 耶鲁大学美国史博士詹姆斯?韦斯特

伸出一只胳膊,将肩膀到指尖的长度想象为北美地区有人类活动以来的14000年历史。从距离指尖大约一英寸的地方开始,距今大约500多年,哥伦布到达了北美洲。而美国的诞生只发生在500年历史的后半段,也就是“指甲盖”那么长。

耶鲁大学美国史博士詹姆斯?韦斯特?戴维斯在新作《耶鲁美国小历史》开头中,就让人们用这样的动作想象美洲大陆的历史跨度。他以哥伦布抵达美洲为起点,徐徐展开一幅历史画卷,尽管这段历史被描绘为只有“一英寸”长,但事实上,要写作一部时间跨度长达500年的历史,需要作者保持清晰的头脑和信息拣选的能力,保持理性逻辑的同时还需要运用想象力描绘出生动的历史场景,从而令读者从情感与认知上体会:“历史是如何被创造的”。

作者詹姆斯是耶鲁大学美国史博士,同时也是美国大学、中学历史教科书的编写者。在此书一开头,就能感受到作者对历史的热情,他区分了“创造”历史与“写作”历史的人,并在书中多次回应这个话题,试图令读者也能为历史而感到兴奋。

《耶鲁美国小历史》詹姆斯?韦斯特?戴维森[美] 著曾毅 译中信出版社2017年7月

和以往熟悉的历史书籍阅读体验明显不同,这本“小历史”,不再僵硬地以时间为脉络、凸显标志性事件,或去建构出一些概念用以形容变迁发生。阅读这本“小历史”,读者似乎变成一只飞翔在天空中的“鹰”,既俯瞰着美洲的历史演变,还需要时不时去看看万里之外的欧洲正在发生的事情。

在宏大叙事之外,别具生趣地夹杂奇闻轶事,小说式的阅读元素比比皆是,同时又兼具反思性的讨论,切中肯綮。作者在开篇便告诉人们他关于历史的观点:历史是由一段段个体记忆拼接而成的。因此,每个人物所做出的行为选择都是值得被探讨的,这包括了背后的制度、当时的思想以及个体的性格等等。历史的复杂性需要被历史学家完整地呈现出来。

在书中,读者能够看到诸多历史人物的故事。如本杰明?富兰克林从逃跑学徒成长为一名出版商、政治家、外交家,欧洲启蒙运动如何对他产生影响,以至于他开始一步一步思考一个有效的政治体制如何让拥有不同信仰的人们共存的问题。在启蒙主义者诞生的同时,大觉醒运动也带着高涨的情绪传播着,前者关注质询和怀疑,后者力图通过宗教信仰让世界变得更加美好。

在詹姆斯笔下,这两个对立阵营的碰撞变得极其有趣。大觉醒最有名的布道者怀特菲尔德和美国启蒙运动的领袖富兰克林会面了,布道者在高阶处布道,而富兰克林却“沿着街道步步后退”,计算在此处的空间布道能让3万人听到,尽管充满怀疑,最终这位启蒙主义者也被怀特菲尔德的感染力所打动,捐出了自己所有零钱和几块金币。

作为一部美国史,书中并不回避美国开国元勋在他们的时代,似乎都拥有“两副面孔”:一面竭力宣扬平等,一面蓄养奴隶;一面让他们的妻子相信女性是生活的主人,一面却有如约翰?亚当斯一样向其他男性吐露心声,女性因“柔弱”而不适于承担投票或“管理国政”。

在诸多大人物之外,作者也试图描绘发生在底层的历史。民权运动引发的“雪崩”在无数个方面改变了美国人的生活,扩张的城市和新西部的乡村相互依存,环境的污染甚至也成为了一种威胁。

詹姆斯相对全面地分析与整合史料,夹叙夹议,“自由”、“平等”、“合众为一”的宣称开始充满历史的厚重感,平等和不平等的张力贯穿美国历史的始终,而这些箴言并非凭空诞生。詹姆斯笔下的美国呈现出一种奇特的循环,融合和排斥前后伴生,繁荣和衰退因果相连。

如何能够终止“繁荣衰退”的循环,同时不放弃平等和自由?詹姆斯在本书结尾提出这些问题,并显得忧心忡忡。历史发展至今,这块土地上的剧烈分歧并没有完全消失。这也许就像是沃尔特?惠特曼的《草叶集》所描绘的美国那样:“我既年老,又年轻,既愚昧无知,又大贤大智”。

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